C’est quoi un éditeur à compte d’auteur ?

Seule une infime partie des auteurs parviennent aujourd’hui à signer un contrat avec une maison d’édition à compte d’éditeur. Dans ces conditions, il est tentant de se tourner vers des solutions alternatives, dont les éditeurs à compte d’auteur font partie. Souvent critiquée, cette méthode peut présenter un risque mais aussi une opportunité. Il est donc important de bien comprendre le fonctionnement d’une maison d’édition à compte d’auteur avant de faire son choix.

Le rôle d’un éditeur à compte d’auteur

D’après la loi (article L132-2 du code de la propriété intellectuelle), un contrat passé avec un éditeur à compte d’auteur n’est pas considéré comme un contrat d’édition. La maison d’édition va vous offrir ses services pour publier votre ouvrage en échange d’un certain montant. Contrairement à un éditeur traditionnel, l’éditeur à compte d’auteur va accepter de publier l’intégralité des manuscrits qu’il reçoit (ou presque).

Il va dans un premier temps travailler sur l’ouvrage (corrections, mise en page, couvertures, etc.). Certaines étapes peuvent être considérées comme des options auxquelles vous pouvez souscrire ou non puisqu’avec l’accord de l’éditeur il vous est parfois possible de réaliser certaines tâches pour faire baisser les coûts. Une fois la direction d’ouvrage achevée, l’éditeur va imprimer la quantité de livres convenue avec vous, avant de le commercialiser en librairie (distribution et diffusion) puis de le promouvoir. Globalement, l’éditeur à compte d’auteur possède le même rôle qu’un éditeur traditionnel sauf qu’il vous fait payer ses prestations en plus de se rémunérer sur chaque livre vendu (il reverse généralement entre 10% et 20% de droit d’auteur).

Pourquoi choisir un éditeur à compte d’auteur

Une maison à compte d’auteur est idéale pour les auteurs souhaitant être certains de publier leur texte. Cette option permet également de répondre efficacement aux besoins d’un auteur qui veut imprimer son livre à petite échelle (aux proches) et / ou être distribué, voire diffusé, correctement, sans avoir à s’occuper personnellement de la partie technique. Cette facilité de publication à néanmoins un coût non négligeable qui doit être prit en compte. En effet, d’après une étude du magazine 60 millions de consommateurs sur sept maisons d’édition à compte d’auteur, les tarifs proposés pouvaient approcher 5000 € avec une moyenne de 2800€. L’importance de ces montants (qui peuvent être encore plus élevés dans certains cas) doit évidemment être prise en compte dans votre réflexion.

De plus, l’opération peut être difficile à rentabiliser grâce aux ventes du livre même si l’auteur touche davantage de droits d’auteur ; les librairies, réseaux de diffusion et réseaux de distribution ne travaillant pas nécessairement avec les maisons d’édition à compte d’auteur et la promotion liée au lancement d’un ouvrage pouvant être dérisoire. Par conséquent, avec certaines maison d’édition à compte d’auteur vous devrez prendre en charge tout ou partie de ces aspects commerciaux. Certains éditeurs, sérieux, interviennent heureusement dans ces domaines, mais les « arnaques » restent courantes. Mieux vaut être particulièrement vigilant avant de signer un contrat avec une maison d’édition à compte d’auteur.

Avantages d’une maison d’édition à compte d’auteur

  • Facilité d’accès.
  • Gain de temps.
  • Prestations professionnelles.
  • Réseau de distribution et parfois de diffusion.
  • Droits d’auteur plus élevés qu’avec un éditeur traditionnel.

Inconvénients d’une maison d’édition à compte d’auteur

  • Manque de fiabilité de certaines maisons.
  • Prix parfois très importants.
  • Perte de liberté du fait du contrat à signer.
  • Manque de reconnaissance.
  • Difficultés à réaliser des ventes.

Comment trouver un éditeur à compte d’auteur

Pour trouver une maison d’édition à compte d’auteur, de nombreux sites internet répertorient les prestataires existants. Etudiez ensuite leurs spécificités, les prestations proposées (diffusion et promotion surtout) et tarifs associés. En fonction de votre budget et/ou de votre ambition, votre choix pourra être différent. N’hésitez pas à récolter l’avis d’auteurs qui vous ont précédés afin de vous faire une meilleure idée de la fiabilité de certains éditeurs. Lorsque vous êtes sûr de votre choix, vous pouvez alors envoyer votre manuscrit en suivant les consignes détaillées sur le site de la maison d’édition.

Enfin, je me répète, n’oubliez pas de lire avec beaucoup d’attention le contrat qui vous sera proposé afin de vous prémunir contre d’éventuels problèmes futurs. Il est parfaitement possible de trouver un éditeur à compte d’auteur qui réponde à vos besoins mais cette solution présente un risque important en raison 1. du coût d’investissement et 2. de la fiabilité de la maison ciblée.

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